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Elaboran biocombustible de agave estudiantes del Tec de Morelia

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Morelia, Mich., 14 de junio de 2018. TecNM/DCD. Estudiantes de Ingeniería Bioquímica del TecNM Campus Morelia realizan un proyecto de investigación para elaborar pellets a partir de bagazo de agave cupreata, con el cual pretenden disminuir los problemas de contaminación del residuo del agave o fibras que se generan cuando extraen el jugo.

Al año, generalmente son 72 toneladas de agave las que extraen los productores, de estos se generan 12 toneladas de bagazo y dicho residuo o las fibras se quedan a la intemperie y se vuelven una fuente de contaminación, después de la extracción del jugo del agave.

Por ello, los estudiantes sugieren la elaboración de pellets, es decir, material densificado para convertirlo en un biocombustible que requiere poca energía para su reutilización sin que contamine al medio ambiente.

Los alumnos de séptimo semestre, Iván Chávez Guízar y Adalberto Torres García, extraen de las fibras o gabazo la miel pegada o jugo dulce que quedó como residuo, se lava y posteriormente se muele.

Al convertirlo en polvo fino, lo comprimen para convertirlo en pequeños cilindros que no requieren tanto oxígeno para generar energía por el poder calorífico que producen.

Si bien los productores queman el bagazo sin convertirlo en pellets -o pequeños churros fragmentados según las reglas europeas-, durante el proceso se genera mucho humo, es decir, se convierte en una fuente de contaminación por la expulsión de monóxido de carbono que se produce cuando las combustiones son incompletas y, además, es tóxico.

De acuerdo con la jefa de Programas de Investigación de Ingeniería Bioquímica del Instituto Tecnológico de Morelia “José María Morelos y Pavón”, Mariana Álvarez Navarrete, en Europa cuentan con normas para la elaboración de biocombustibles; como en México se carece de dicho reglamento, los alumnos del TecNM se guían en la producción de pellets con la normatividad existente.

Los estudiantes están realizando dicho proyecto extrayendo su materia prima en una comunidad del municipio de Villa Madero, ya que en la temporada en que se produce el mezcal, el bagazo no es reutilizado y solo se vuelve una fuente de contaminación.

Este proyecto es sustentable porque se dispone de biomasa lignocelulosa, que es reutilizada porque se convierte en una fuente de energía que puede servir para los mismos productores de mezcal; además, les permitirá evitar la utilización de otros combustibles, generalmente madera, que se extrae debido a la tala de árboles.

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